Korištenje mrežnih sučelja (NIC)

Svako računalo na mreži, i klijenti i poslužitelji, trebaju mrežnu karticu sučelja (ili NIC) da bi pristupili mreži. NIC je obično zasebna prilagodnička kartica koja se uvlači u jedan od utora za proširenje matične ploče poslužitelja. Međutim, većina novijih računala ima NIC ugrađen u matičnu ploču, pa posebna kartica nije potrebna.

Za klijentska računala obično se možete izvući pomoću jeftinog ugrađenog NIC-a jer se klijentska računala koriste za povezivanje samo jednog korisnika s mrežom. Međutim, NIC u poslužiteljskom računalu povezuje mnoge mrežne korisnike s poslužiteljem. Kao rezultat toga, ima smisla potrošiti više novca na kvalitetniji NIC za jako korišten poslužitelj. Većina mrežnih administratora radije koristi kartice s robnom markom proizvođača poput Intel, SMC ili 3Com.

Većina danas napravljenih NIC-ova podržava umrežavanje od 1 Gbps, a podržavat će i sporije mreže od 100 Mbps, pa čak i drevne mreže od 10 Mbps. Te kartice automatski prilagođavaju svoju brzinu kako bi se podudarale s brzinom mreže. Dakle, gigabitnu karticu možete koristiti na mreži koja ima starije kartice od 100 Mbps bez problema. Možete pronaći jeftine gigabitne kartice već za 5 USD, ali uobičajena kartica s imenom (poput Linksysa ili Intel) koštat će oko 25 ili 30 USD.



Evo nekoliko drugih točaka o kojima treba razmisliti u vezi s mrežnim karticama:

  • NIC je fizički sloj i uređaj sloja podatkovne veze. Budući da NIC uspostavlja mrežni čvor, on mora imati fizičku mrežnu adresu, koja se naziva i MAC adresa. MAC adresa je tvornički izgorjela u NIC, tako da je ne možete promijeniti. Svaka proizvedena NIC ima jedinstvenu MAC adresu.
  • Za poslužiteljska računala ima smisla koristiti više od jednog NIC-a. Na taj način, poslužitelj može podnijeti više mrežnog prometa. Neki NIC-ovi poslužitelja imaju dva ili više mrežnih sučelja ugrađenih u jednu karticu.
  • Optičke mreže također zahtijevaju mrežne kartice. Optički NIC-ovi još uvijek su preskupi za upotrebu na stolnim računalima u većini mreža. Umjesto toga, koriste se za velike brzine okosnica. Ako se poslužitelj poveže s mrežnom mrežom velike brzine, trebat će mu optički NIC koji odgovara optičkom kabelu koji se koristi.